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Quirky之死,“点子公司”的黄粱梦醒

来源:实战商业智慧297期作者:王文超人气:-发表时间:2015-11-17 17:35:00

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有一天,你突然灵光一闪,想到一个重新设计电吹风的创意,你很快把产品素描出来;假如你又懂得其中的工程学原理的话,还可以加上它具体的内部结构。

不过之后呢?只能静静地欣赏下自己的画作了。相信很多喜欢设计和创造的人都会有这样的困惑吧,只能让创意不了了之。而这,正是Quirky想要解决的。

Quirky诞生于2009年,是美国一家能够将优秀创意变现的公司。通过众包生产的模式,网友可以在Quirky网站上,负责提供产品创意并评估、改善可行性,而Quirky则负责产品的生产和销售推广,最后双方分成获利。

这听起来挺美好,而Quirky也凭借这种独特的运营模式,获得了网友们的青睐。截止2013年,Quirky平均每周会收到近2000个发明创意,其社区用户人数高达50万;每周,Quirky也会推出3个产品,其中一个可旋转插座板的产品,以单价30美元成功卖出66.5万个,而该产品的设计者——一位24岁的年轻人也因此大赚一笔。

随后,Quirky通过多轮融资募集到约1.7亿美元的资金,并开始了与美国各大零售商以及电商的合作。

2013年春天,全球最大的创新发明公司通用电气参观了Quirky,双方很快确定合作,共同成立了智能家居公司Wink。在2014年,Quirky与通用电气联手打造了Aros,这一款可由Wink应用控制的空调让业界感到惊艳,Quirky也因此一炮打响。

这样看来,Quirky似乎挺成功的。然而,真实情况并非如此。准确说,尽管Quirky看起来春风得意,但它的资金状况却已经开始急剧恶化。

一方面是烧钱太快。Quirky非常重视创意,为了激励网友不断产生创意,Quirky提供了丰厚的奖励。而对于任何一款销售的产品,Quirky都会为创意者返还10%-30%不等的营收,截止2014年年初,仅在这项支出上,Quirky就花费超过900万美元。而整个开发过程更是烧钱,保守估计达到1.5亿美元。

另一方面,Quirky的产品盈利却十分困难。首先,Quirky并没有很好地考虑产品的实用性和经济价值。举个例子,Quirky为研发一组可以让任何物品变身为遥控汽车的轮子,以及一面能在雾蒙蒙的浴室中保持明亮干净的镜子,曾斥资超过80万美元,然而最终这些产品却无一上架。

其次,Quirky的产品种类繁多,推出频率过快,这导致很多产品没能达到原有的要求。以Wink旗下最出名的那款Aros空调为例,亚马逊上关于它的评论几乎全是一星反馈,诸如“噪音太大”、“无法连上网络”、“面板灯太亮无法入睡”等抱怨比比皆是。

而即便是那些销量较好的产品,也未能给Quirky带来很好的收益。因为Quirky过于依赖美国那些大型零售商的渠道,这导致它自身的销售分成很少。

烧钱太快而盈利困难的局面最终导致Quirky遭遇财务危机,2014年10月和2015年年初,公司创始人考夫曼公开表示Quirky不景气、钱已经花完的现状。

为了摆脱这种困境,公司聘请了新的首席财务官进行整治,从2014年10月开始,Quirky进行了一系列的大削减,解雇超过1/3的员工,并逐渐终止了大多数现有产品的生产;与此同时,Quirky社区的报酬也大幅度缩水。相对应的,公司也将发展重心转移到帮助其他公司开发产品上来,以避免独立开发承担的资本风险。

然而令人遗憾的是,Quirky仍没能摆脱悲惨的命运:2015年9月22日,公司创始人考夫曼正式提交了破产保护申请,并宣布以1500万美元的价格出售旗下的智能家居公司Wink。这家昔日广受美誉、声名鹊起的“点子公司”,不仅没能帮助人们实现创业美梦,自己的创业之路终究也是黄粱梦醒。

点评:Quirky诞生后的头两年里,媒体、资本和业界曾经给了不少溢美之词,它们对这个模式都寄予了很高的期望,毕竟在互联网共享经济的思维模式下,许多人似乎隐约看到了这一众包模式代表的未来。

许多人在创业之初,感觉有了好的创意就无所不能,然而,创业不仅仅是画图纸和写固件。Quirky的倒下,证明了在商业面前,点子是廉价的,点子容易产生,但把它完美地实现出来才能产生价值。

品牌、设计、技术、开发、制造、销售、资金,甚至是物流和仓储,任何一个短板都可能导致公司的悲剧。作为创业者,需要永远怀着一颗敬畏之心,重视和关注每个领域,如此才会让创业之路走得更长久些。

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